Rencontrez les habitants des îles et une autre culture pour découvrir le « vrai visage d’Okinawa »

Okinawa, un paradis subtropical entouré par l’une des plus belles mers du monde.
Depuis des temps immémoriaux, les habitants des îles ont vécu en harmonie avec la Nature et développé une sagesse profondément enracinée dans leur terroir. La culture traditionnelle transmise au fil d’une Histoire pleine de rebondissements foisonne également d’aspects uniques que l’on ne retrouve dans aucun autre pays ni même au Japon continental.
Pourquoi ne pas partir à la recherche du « vrai visage d’Okinawa » tout en vous laissant subjuguer par des expériences extraordinaires ?

ROUTE

Découvrez la vie quotidienne sur l’île principale d’Okinawa ainsi que Miyako-jima et Kume-jima

Cet itinéraire modèle va plus loin qu’un simple voyage et vous permet de pénétrer au cœur de la vie quotidienne des habitants qui vivent en harmonie avec la Nature ainsi que de la culture originale transmise par leurs ancêtres.
Partant de la ville de Naha qui s’est développée comme le centre d’Okinawa dans le sud de l’île principale, cet itinéraire passe par l’île de Miyako-jima où le grand pont d’Irabu a été bâti en 2015, et qui suscite l’attention aussi bien au Japon qu’à l’étranger depuis que son festival Paantu a été inscrit en 2018 sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO, puis l’île de Kume-jima. Elle offre le summum de la relaxation grâce à sa nature qui est l’une des plus généreuses d’Okinawa ou ses sources thermales qui utilisent l’eau des grands fonds marins. Comme leur appartenance à Okinawa n’empêche pas Miyako-jima et Kume-jima d’abriter des coutumes et traditions uniques, les multiples facettes qu’offrent ces îles et leur cuisine locale typique font partie de leurs charmes. Des expériences exceptionnelles étroitement liées à leur terroir vous attendent sur chacune d’elles. Découvrez la vie quotidienne authentique en faisant la rencontre des habitants locaux.

DAY 1

L’histoire des Ryukyu à travers l’artisanat traditionnel et la cuisine

Notre voyage commence par la ville de Naha, dans le sud de l’île principale d’Okinawa.
Tout en conservant des aspects de l’époque du royaume de Ryukyu, elle diffuse une nouvelle culture et fourmille de monde. Les produits artisanaux traditionnels comme les poteries Tsuboya, les laques des Ryukyu ou les tissus teints Bingata, ainsi que la culture vivante qui s’exprime dans les allées du marché qui s’étend tel un immense labyrinthe, sont la preuve que nous sommes bien dans l’ancien royaume de Ryukyu. On dit que « Ryukyu » a ouvert d’impressionnantes voies de commerce sur les mers du monde. L’atmosphère débordant d’énergie de cette ville tropicale témoigne de la force généreuse de ce petit pays insulaire.

DAY 2

Faites la rencontre des habitants de l’île de Miyako-jima, entourée par une mer étincelante

Les échanges avec la population locale sont l’un des grands plaisirs d’un voyage. Nous avons pris l’avion pour Miyako-jima à la recherche d’une expérience encore plus authentique.
Nous avons alors découvert des paysages saisissants formés par les plages de Yonaha-maehama considérées comme les « plus belles plages de sable blanc d’Asie » que l’on trouve un peu partout sur l’île, ou le cap Higashi-henna-zaki classé parmi les 100 paysages du Japon. Dans les hameaux où l’étrange festival « Paantu » se perpétue au mois de septembre du calendrier lunaire, des démons couverts de boue font leur apparition et maculent sans pitié les gens de cette boue afin de conjurer le mauvais sort.
Dans un petit village de pêcheurs d’Irabu-jima, après avoir parcouru une ruelle trop petite pour figurer sur les cartes, nous sommes arrivés dans la maison d’habitants de l’île. Leur hospitalité pleine de chaleur humaine nous a réchauffé le cœur.

DAY 3

Découvrez la « Kumi-no-shima (plus belle île) » et sa Nature généreuse préservée

Après avoir apprécié la récolte des ingrédients et la fabrication de la cuisine locale avec les mères de famille de la région à Miyako-jima, nous nous sommes rendus à Kume-jima via l’île principale d’Okinawa.
« Hate no Hama », une plage uniquement constituée de sable blanc est un véritable paradis flottant dans une mer vert émeraude. La vue imprenable depuis les ruines du château d’Uegusuku, la forteresse gusuku située le plus en altitude à Okinawa, nous rappelle que l’endroit était autrefois appelé « île Kumi » (littéralement la plus belle île), car c’est la plus belle de l’archipel des Ryukyu.
Finalement, la nuit est tombée, et l’île, plus paisible encore, s’est drapée d’un ciel étoilé.

DAY 4

Initiation artisanale à Kume-jima pour un souvenir indélébile de ce beau voyage

L’île Kume-jima qui a prospéré comme voie de commerce entre le continent et le royaume de Ryukyu a développé une vie et une culture originales environnées par sa riche Nature.
Guidés par le son agréable et rythmé des métiers à tisser manipulés par des mains féminines, nous avons marché vers un petit hameau pour arriver à « Kume-jima Tsumugi no Sato » (Pays du pongé de Kume-jima).

Seules les plantes qui poussent naturellement sur l’île sont utilisées pour la teinture.
Les couleurs et motifs inspirés de la faune et de la flore ainsi que des objets du quotidien donnent naissance à des œuvres considérées comme les plus belles parmi les nombreux autres types de pongés qui existent au Japon.
Notre voyage s’est achevé dans l’une des fabriques les plus réputées, fondée il y a 70 ans.
Tout en dégustant un verre d’ « awamori », un alcool produit avec les eaux pures d’une rivière où vivent les lucioles, nous avons voulu prolonger un peu plus l’enivrement de ces beaux moments de rencontres uniques.

Conclusion

Ce voyage de 4 jours et 3 nuits nous a permis de suivre la vie quotidienne des gens d’Okinawa et la culture de Ryukyu. Cette rencontre avec le « vrai visage d’Okinawa » à travers la sensibilité et l’esprit cultivés au sein de la riche Nature et le contact avec les techniques traditionnelles qui sont perpétuées, nous a peut-être rappelé des choses importantes que nous avions oubliées.
Le sourire chaleureux des habitants des îles est resté gravé dans notre cœur avec le paysage aux couleurs vives authentiques illuminé par le soleil d’Okinawa.

Un voyage au royaume de Ryukyu, retraçant lesmythes fondateurs et l’Histoire

Partez à la rencontre des mystères de la Vie au cœur de la Nature subtropicale